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科学家揭秘鹅膏属蘑菇如何成为“毒王”
2018-08-29 14:40  

新华社昆明8月28日电(记者 岳冉冉)科学家近期的一项研究成果揭开了鹅膏属剧毒蘑菇的“毒力”秘密——它通过基因水平转移的方法从别的蘑菇身上不但“借”了毒素生产线,还改良合成了新毒素。该成果于近日发表在了国际期刊《国际菌物协会会刊》上。

论文第一作者、中国科学院昆明植物研究所副研究员罗宏介绍,大家都知道野生蘑菇可能有毒,不能乱吃,但毒素对蘑菇却很有用,可以保护它们不受动物伤害,这样孢子才能成功传播并繁衍后代。最毒的蘑菇当数鹅膏属的剧毒蘑菇,每年都会有人因此丧命。这些鹅膏属的剧毒蘑菇又是如何生产毒素的呢?

中国科学院昆明植物研究所的研究团队发现,鹅膏属蘑菇的“毒”其实是从无亲缘关系的古老蘑菇那“借”来的。

“剧毒蘑菇很聪明,它们借助基因水平转移的方法,将对其有利的毒素基因从别的蘑菇身上复制了一份,再加入到自己的基因中,使自己具有了剧毒。”罗宏说,“其他生物也许要花费几万年才能进化来的技能,鹅膏属蘑菇则通过基因快速转移的方法轻松得到了。”

研究还发现,鹅膏属蘑菇的“借毒”过程是从环柄菇-盔孢伞-鹅膏分步骤实现的。“借毒”后,鹅膏属蘑菇继续不断发展,现已进化出了合成新毒素的能力,使其成为当之无愧的“毒王”。

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